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La fonction des personnages dans les contes de Voltaire

Publié le 09/03/2022

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« La fonction des personnages En dehors du héros principal (voir plus haut, p.

25), les personnages des contes de Voltaire se réduisent è quelques traits significatifs et stables, et symbolisent des types moraux ou sociaux 1 utiles è la satire.

En outre, ils s'orga­ nisent en un réseau complexe, au service de la démons­ tration philosophique.

Enfin, leur place dans le récit s'ordonne selon un schéma classique des contes, le schéma actantiel. LA FONCTION SYMBOLIQUE DES PERSONNAGES Une description physique succincte L'absence de description physique est fréquente.

Le lec­ teur ne sait rien, dans Candide, du baron de Thunder-ten­ tronckh, de Jacques l'anabaptiste, d'lssachar, de !'Inquisiteur, de Cacambo, de Martin.

Dans Zadig, nous ignorons tout de Sétoc, de Cador, ou du roi Moabdar.

Il en est de même pour les philosophes français dans Micromégas, pour le bailli, M.

de Kerkabon, la dévote ou le père Tout-à-tous dans L'ingénu. Lorsque la description physique existe, elle se réduit è quelques traits, destinés è identifier la position sociale ou le métier.

Ainsi, dans Micromégas, le « bonnet carré» de l'un des philosophes révèle un théologien thomiste.

Dans 1.

Un type est un personnage dont les caractéristiques symboli­ sent un vice ou un défaut moral, une position sociale, etc.. »

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