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Que représentent pour vous les héros ? Vous vous demanderez ce que signifie ce besoin d'admirer des êtres réels ou de fiction, de les aimer ou de les imiter, et vous appuierez votre réflexion sur des exemples précis.

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Le talon d'Achille, signe de son humanité mortelle, lui permet paradoxalement d'échapper au temps et d'entrer dans l'éternité de la légende. Aujourd'hui encore, ce mythe a quelque résonance : tous les « héros » musclés de nos écrans doivent un peu de leur pouvoir de fascination au personnage d'Achille. Le héros est donc à la fois un surhomme par l'excès, la disproportion qui le caractérisent, et une idole parce que cet excès, cette disproportion lui valent la reconnaissance et l'admiration de sa communauté. C'est ce qui explique que les héros traditionnels, personnages historiques grandis par la légende ou personnages fictifs des romans de chevalerie ou des contes, soient bien souvent de sang royal : leur position sociale prééminente les désigne pour faire une carrière héroïque. Rabelais, dans Pantagruel et Gargantua, pousse cette caractérisation des héros jusqu'à la caricature en faisant de ses personnages à la fois des géants et des rois. Il est étonnant de constater que, réels ou fictifs, êtres de chair ou de papier, les héros sont en quelque sorte pétrifiés, transformés en statues par la renommée qui les célèbre, par la foule qui les entoure, les élève et les divinise. Aujourd'hui encore, l'extrême beauté d'une vedette du cinéma peut, dans l'imagination de ses admirateurs, se transformer en un caractère quasiment sacré. C'est ainsi que Roland Barthes parle dans Mythologies du « visage déifié » de Greta Garbo. Il y a de la magie dans l'héroïsme et, par une création humoristique de la bande dessinée, elle devient portative : potion magique des Gaulois invincibles d'Astérix ! Mais ce dont les héros sont avant tout porteurs, ce sont des valeurs de leur communauté. Ces valeurs, les personnages héroïques les illustrent par leur vie et leur action.

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