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Homo bulla

Publié le 30/03/2022

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« Homo bulla L'homme est une bulle d'eau Ce proverbe, qui servit de lemme à Erasme dans ses Adagia (2, 3, 48), est attesté par Varron, qui avoue au début du De re rustica qu'il doit se dépêcher d'écrire, car si l'homme n'est qu'une bulle d'eau, un homme âgé est d'autant plus fragile, le proverbe étant également cité par Pétrone (42) et dans une scholie à Perse (2, 10).

Chez les auteurs grecs, on retrouve une locution similaire dans le Charon de Lucien ( 19) : Charon y explique à He1111ès que l'homme et l'existence humaine ressemblent aux bulles qui se fo1111ent dans les eaux des cascades, certaines éclatant aussitôt et les autres leur survivant pour quelques instants, avant d'être à leur tour transfu1111ées en écume, car toutes sont destinées à disparaître.

Dans nos langues modernes européennes la bulle de savon ou la bulle d'air désignent encore souvent quelque chose d'éphémère, leur fragilité étant d'autant plus grande qu'elles sont belles : en italien antique on trouve déjà cette même signification dans l'expression Bol/a acquaiola (cf.

Battaglia 2, 290).

Ce motif est aussi présent dans l'iconographie : la Vanitas étant souvent représentée comme un enfant qui fait des bulles de savon, parfois debout sur un coquillage (cf.

Rosa Giorgi, Angeli e demoni, Milan, 2003, 193-195).. »

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